Connexion utilisateur

Finalistes et lauréats

Éditions : 2016, 2015, 2014, 2013, 2012, 2011, 2010

Des étoiles dans les yeux

  • Cyrena Riley
  • Richard Cloutier
UQAR - Université du Québec à Rimouski

1er prix du jury, parrainé par le Module science Radio-Canada

Cette œuvre d’art contemporain est le produit de la nature, ou presque… Il s’agit d’une raie épineuse soumise à des colorations chimiques. Les cartilages sont en bleu alors que les structures minéralisées, comme les écailles, sont en rouge. À nos yeux de profanes, elles ressemblent à des étoiles. Mais pour le chercheur, de telles images permettent de mieux comprendre le développement du squelette de la raie, et même du nôtre. Comme quoi, la beauté peut aussi être au service de la science.

  • Distance entre les limites externes des globes oculaires (yeux) : 1,5 centimètres
Sujets : génétique

Attaque tumorale au câblage cérébral

  • Maxime Chamberland
UdeS - Université de Sherbrooke

2e prix du jury, parrainé par l'Acfas, et « prix du public Eurêka! », parrainé par le Festival Eurêka!

Fidèles à leur mission première, les fibres nerveuses de matière blanche se réorganisent autour d’une tumeur maligne pour assurer la connexion entre les différentes aires fonctionnelles du cerveau. Ce foisonnement de fibres qui entoure la tumeur posera toutefois un défi de taille au neurochirurgien. Pas facile pour lui de retirer la tumeur sans trop affecter les fonctions neurologiques. C’est pourquoi l'imagerie par résonance magnétique de diffusion lui sera si précieuse en lui permettant de visualiser le câblage cérébral.

 


Sujets : cancer, neurosciences & psychologie, réseau

Le chant de la cymbale

  • Jean-Michel Attendu
  • Jeremy Pinto
École Polytechnique de Montréal

3e prix du jury, parrainé par l'Acfas

Est-ce une soucoupe volante? Un sombrero psychédélique? Non. La fantomatique image qui flotte au-dessus de cette cymbale est un hologramme acoustique. Autrement dit, c’est la représentation en trois dimensions des ondes sonores générées par la cymbale à un instant donné. Capté par plusieurs microphones haute résolution, juste après l’impact de la baguette, ce signal acoustique a ensuite été traité par ordinateur. Résultat : on obtient une « image sonore » du chant de la cymbale.

Sujets : génie & technologie

Contempler les astres au microscope

  • Étienne Labrie-Dion
Université Laval

Moins connus que les neurones, les astrocytes sont pourtant les cellules les plus abondantes du cerveau. Ils jouent plusieurs rôles structurels et métaboliques essentiels. Ils participent aussi à la transmission synaptique et à la régulation des neurotransmetteurs. Afin de les distinguer des neurones, on utilise un marqueur fluorescent qui s’attache à une protéine qui leur est spécifique, ce qui permet de révéler leur belle forme étoilée.

  • Longueur moyenne d’un astrocyte : 100 micromètres
Sujets : neurosciences & psychologie

Ceci n’est pas un chou-fleur

  • Amel Tabet-Aoul
  • Mohamed Mohamedi
INRS-Énergie, Matériaux et Télécommunications

Dans la petite image, en mortaise, on voit bien sûr un chou-fleur. Mais la photo prise au microscope électronique montre plutôt la surface d’un alliage de platine-étain en fausse couleur. Cette texture de surface résulte d’une méthode par ablation au laser, ce qui confère à ce nouveau matériau d’excellentes propriétés électrocatalytiques. Il pourrait ainsi être utilisé dans des piles à combustible alimentées à l’éthanol pour générer de l’électricité. Voilà une percée tout aussi appétissante qu’électrisante.

Sujets : génie & technologie, matériaux & fabrication

Un vaisseau spécial

  • Gilles Grondin
UdeS - Université de Sherbrooke

Cette petite sphère de chitosane (orange) ne mesure que 500 milliardièmes de mètre. De fabrication humaine, elle sert d’enveloppe de protection aux spores de la bactérie Streptomyces scabiei (vert) placées à l’intérieur. À la moindre trace d’humidité, les spores se réactivent. Se forment alors des microcolonies de bactéries qui se nourrissent d’abord de leur véhicule de transport, avant de prendre leur essor. Ce micro-organisme est très utile, car, en symbiose avec les racines des plantes, il favorise leur croissance. Un engrais d’avenir!

  • Largeur de la sphère : 500 milliardièmes de mètres
Sujets : biologie, environnement, organismes vivants

Vision tantrique d’une poussière numérique

  • Dominic Rochon
UQTR - Université du Québec à Trois-Rivières

Les fractales, d’abord simples curiosités mathématiques pour les seuls initiés, sont désormais reconnues par les profanes. Elles fascinent en raison de leur invariance d’échelle : la structure de leur forme se compose de formes toujours structurées de la même manière. Un peu à la manière de poupées gigognes. Elles sont habituellement représentées en 2D, rarement en 3D. La fractale montrée ici est le fruit du processus d’itérations d’un polynôme quadratique dans un espace de nombres quadridimensionnels…


Sujets : espace, mathématique

Une algue qui bâtit des falaises

  • Pierre Coupel
Université Laval

Seules, on ne peut les voir à l’œil nu, mais unies à leurs semblables, elles sont visibles depuis l’espace. Minuscule algue unicellulaire, Emiliania huxleyi utilise le CO2 dissous dans l’eau pour former une coquille de calcium finement ciselée autour de sa membrane. Pendant les périodes de floraison, ce phytoplancton colore l’océan d’un blanc laiteux sur des milliers de kilomètres carrés. À leur mort, les minuscules coquilles s’accumulent sur le plancher marin. C’est ainsi que se sont formées les immenses falaises de craie qui bordent parfois les océans.

  • Taille de l’algue : 10 micromètres
Sujets : environnement, organismes vivants

La vérité sort de la plume des enfants

  • Guitté Hartog
Université Laval

Une chercheure en psychologie sociale s’est penchée sur le sort des enfants de quartiers marginalisés au Mexique. Invités à dessiner ce qu’ils n’aimaient pas de leur vie et à imaginer des solutions, ces jeunes ont illustré de manière saisissante la violence qui les entourait. Ce dessin d’un jeune garçon reflète parfaitement les résultats de la recherche. Les enfants se perçoivent comme partie intégrante de la violence quotidienne, mais ils peuvent très bien imaginer qu’un monde meilleur est possible.

Sujets : pensée critique, sociétés

Machine à voyager dans le temps

  • Audrey Limoges
UQAM - Université du Québec à Montréal

Fossilisé dans les sédiments du golfe du Mexique, ce minuscule organisme planctonique – un kyste de dinoflagellé  – contient de précieuses informations sur des époques qui s’échelonnent sur plus de 120 000 ans. Tel un voyageur revenu du passé, il permet de mesurer l’évolution de certaines conditions environnementales, comme la température et la salinité des eaux de surface. Des données cruciales pour les scientifiques qui, par exemple, cherchent à identifier les facteurs favorables au développement de ces fameuses marées rouges qui menacent la santé des écosystèmes marins.

  • Taille : 40 micromètres
Sujets : évolution, organismes vivants

Nos ancêtres les poissons

  • Caroline Lehoux
UQAR - Université du Québec à Rimouski

Avant d’être primates, nous étions poissons. Et nous portons encore en nous des reliquats de cette époque révolue. Notre mâchoire, notre colonne vertébrale et notre système auditif témoignent de cet héritage ancestral. C’est pourquoi l’étude du crâne de certains poissons — dans ce cas-ci du poisson-castor — est fort utile pour mieux comprendre les maillages de la longue chaîne évolutive. Qui aurait cru que la boîte crânienne d’un poisson pouvait cacher d’aussi fabuleuses informations?

  • Longueur du crâne : environ 3 centimètres
Sujets : évolution

Solide ou liquide

  • Étienne Levert
UdeS - Université de Sherbrooke

Les cristaux liquides ont, comme leur nom l’indique, des propriétés un peu contradictoires. Ce sont des molécules qui possèdent à la fois la fluidité du liquide et l’organisation du cristal. Elles peuvent donc s’assembler tout en conservant leur mobilité. Il est possible aussi de les contrôler afin d’interférer sur le passage de la lumière, d’où leur utilisation dans les écrans ACL. Or, il existe un très grand nombre de ces molécules aux personnalités multiples… Pour mieux les caractériser, on étudie leurs patrons d’interférence en microscopie.

  • Largeur de l’image : 150 micromètres
Sujets : chimie, génie & technologie, matériaux & fabrication

Flocon de graphène

  • Mathieu Massicotte
Université McGill

Si chaque flocon de neige est unique, que dire de celui-ci? C’est qu’il est constitué de graphène, un cristal de carbone qui n’a qu’un seul atome d’épaisseur. Cette structure bidimensionnelle pourtant simple lui confère des propriétés exceptionnelles : plus résistant que l’acier, meilleur conducteur que le cuivre, transparent, flexible, imperméable… Toutes ces caractéristiques le promettent à de fabuleuses applications technologiques. Mais il faudra d'abord en maîtriser les procédés de fabrication à l’échelle industrielle pour qu'il sorte enfin du laboratoire.

  •  Taille du flocon : 30 micromètres
Sujets : innovation, matière

Suivi à la trace

  • Marie-Jeanne Rioux
UQAR - Université du Québec à Rimouski

Tiriganniaq,  c’est le nom du renard arctique en inuktitut. Celui-ci vit sur l’île Bylot, au Nunavut. L’été, les biologistes l’observent de visu, mais l’hiver, c’est quasi impossible. Cependant, grâce à la technologie des colliers émetteurs, les chercheurs le suivent désormais en temps réel, directement du confort de leurs bureaux pourtant situés à des milliers de kilomètres plus au sud. Une vingtaine de spécimens sont ainsi épiés à distance, ce qui permet de récolter de précises et précieuses informations sur leurs habitudes de vie hivernales.

 

Sujets : environnement, organismes vivants

Nouvel envahisseur

  • Kevin C. K. Ma
Université Laval

Ne vous laissez pas leurrer par sa taille minuscule et son enveloppe translucide! Sous ses airs inoffensifs, ce microscopique animal marin – le tunicier envahissant Diplosoma listerianum – représente une réelle menace. Depuis quelques années, cette espèce exotique envahit les côtes de l’Est canadien. En rivalisant avec la faune marine locale, qu’il prive d’une partie de sa nourriture et de ses habitats, cet ennemi presque invisible occasionne d’importantes pertes aux industries de l’aquaculture et de la pêche.

  •  Taille d’un tunicier : 1 millimètre
Sujets : environnement, organismes vivants

Isolant électrique

  • Amy Daradich
Université Laval

Les axones, qui prolongent les neurones, parcourent la moelle épinière pour acheminer les signaux électrochimiques aux différentes parties du corps. Tout comme le matériau isolant qui entoure les fils électriques, une gaine de myéline (vert) enveloppe et protège ces axones (bleu) afin d’éviter que les précieux messages se perdent. Si la gaine se dégrade, cela peut entraîner de graves troubles moteurs, comme dans le cas de la sclérose en plaques. D’où l’importance de la protéger.

  • Moelle épinière d'une souris dont la myèline (vert) est imagée grâce à une technique utilisant deux lasers
  • Diamètre moyen d'un axone : 7 micromètres
Sujets : biologie, santé

Que la lumière soit!

  • Francis Vanier
École Polytechnique de Montréal

Ce montage nous montre une même microsphère de verre photographiée à différents moments. Elle possède la propriété de piéger, un certain temps, les photons que l’on projette à l’intérieur. Ici, on a utilisé une source de lumière infrarouge, pourtant invisible à l’œil nu. Forcés de tourner en rond dans la microsphère, certains photons « se mélangent » et additionnent leurs énergies. Résultat, ils créent de la lumière visible. En modulant la source infrarouge, on obtient les différentes couleurs que l'on voit ici.

  • Taille d’une sphère : 80 micromètres
Sujets : génie & technologie, matériaux & fabrication, physique

Voyage au bout des membres

  • Soizik Berlivet
IRCM - Institut de recherches cliniques de Montréal

Non, ce n’est pas le détail d’une toile de Gustav Klimt, mais bien l’avant-bras en formation d’un embryon de souris. Sous la loupe du microscope confocal, les chercheurs ont utilisé une technique de marquage pour identifier la présence d’une protéine spécifique (vert) dans certaines fibres musculaires (rouge). Il s’agit d’une protéine essentielle à la formation des doigts au cours du développement embryonnaire des mammifères. On suspecte qu’une carence de cette protéine serait responsable de malformations touchant spécifiquement certains muscles des mains ou des pieds.

  • Largeur de l’image : 200 micromètres
Sujets : biologie, connaissance, organismes vivants

Quel âge as-tu, jeune anguille?

  • Mélanie Gaillard
UQAR - Université du Québec à Rimouski

L’étude des petits pigments sur la tête et le corps de cette jeune anguille – encore au stade de civelle – nous renseigne non seulement sur son âge, mais aussi sur l’impact des changements climatiques. On sait que les larves d’anguilles doivent réaliser l’immense traversée de l’océan Atlantique avant de se métamorphoser en civelles une fois près des côtes. Mais si leur périple devient plus difficile, tout porte à croire, selon l’hypothèse des chercheurs, que les anguilles arrivant à bon port seront plus âgées. À suivre…

  • Longueur moyenne d’une civelle : 60 millimètres
Sujets : évolution, organismes vivants

Quand la glace s’enflamme

  • Shamsodin Taheri
  • Masoud Farzaneh
  • Issouf Fofana
UQAC - Université du Québec à Chicoutimi

L’hiver, lorsqu’un isolateur est recouvert de glace, il peut arriver, dans certaines conditions, que se produise un contournement électrique. Ce phénomène, redouté par les compagnies d’électricité, survient lorsqu’un film d’eau se forme à la surface de la glace. Afin de prévenir les défaillances des isolateurs, il faut mieux comprendre les facteurs qui déclenchent ces courts-circuits. On reproduit donc, dans le laboratoire du CIGELE, toutes les conditions propices à l’apparition d’une mini-crise de verglas… Pour obtenir cette image, on utilise une caméra ultra haute vitesse, capable d’enregistrer jusqu’à 675 000 images à la seconde, dont celle-ci… 

  • Hauteur de la décharge électrique : 3 mètres
Sujets : énergie, environnement

En partenariat avec