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La preuve par l'image

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Édition 2016

Archives : 2015, 2014, 2013, 2012, 2011, 2010

Cimetière de verre

  • Mélanie Aubin
  • Valérie Lecomte

Ces silhouettes fantomatiques sont des vestiges de microalgues, les diatomées. Le spécimen en bleu, de type Pleurosigma sp., est rarement observé en entier dans les échantillons de sédiments provenant des lacs du Nord québécois. D’une remarquable symétrie, cette microstructure est en fait le squelette externe de l’organisme, composé de silice. Les diatomées sont présentes dans presque tous les milieux aquatiques, et se retrouvent donc systématiquement dans les analyses sédimentaires. Pour réaliser cet examen, une fois séchés et tamisés, les sédiments sont saupoudrés sur un ruban adhésif de carbone afin d’être scrutés au microscope électronique. L’analyse permet, entre autres, d’étudier la répartition des métaux dans les sédiments de lacs.

- Largeur de la diatomée principale : 186 micromètres.
- Microscope électronique à balayage, en mode électrons rétrodiffusés.

Sujets : biologie, environnement

Les moissons du ciel

  • Youcef Bioud
UdeS - Université de Sherbrooke

Voici un champ de blé sans gluten… En fait, ces faisceaux de tiges qui se pressent les unes contre les autres sont des nanofils de phosphure d’indium. La procédure pour les obtenir est assez simple. On fait baigner le matériau dans une solution d’acide fluorhydrique, où passe un courant électrique, et les filaments se forment tout naturellement. La structure tridimensionnelle qui en résulte intéresse tout particulièrement l’industrie des cellules photovoltaïques, car la surface de captation des photons émis par le Soleil s’en trouve augmentée. De fait, la lumière peut être absorbée aussi bien en surface que dans l’épaisseur du matériau. Une manière encore plus efficace de moissonner l’énergie solaire.                                    

- Diamètre d’un filament : entre 20 et 200 nanomètres.
- Fabrication par gravure électrochimique et observation par microscope électronique à balayage. 

Sujets : énergie

Des larves qui ne manquent pas d'air

  • François Chartier
  • Patrick Laprise
Université Laval

Nous sommes à l’intérieur de l’embryon d’une drosophile à quelques heures de l’éclosion sous la forme d’un petit ver microscopique. Le cas échéant, sa respiration serait assurée par tout un réseau de ramifications (en orangé). Ce sont des petits tubules remplis d’air qui acheminent l’oxygène partout dans le corps de la larve. Les chercheurs les étudient attentivement, car les mécanismes qui dictent les élongations et les bifurcations de ces tubules, chez la drosophile, se sont conservés dans l’évolution jusqu’à nous. Et leurs dysfonctionnements sont à l’origine de nombreuses pathologies chez l’humain. C’est dire que les mouches à fruits peuvent encore conduire à de fructueuses découvertes

- Grossissement 750 x
- Microscope confocal et technique de l’immunofluorescence 

Sujets : biologie

Filtre à scories

  • Dominique Claveau-Mallet

Ces sphères minuscules sont des scories, des roches artificielles issues des fonderies où se fait l’extraction du fer. Bonne nouvelle, elles pourraient bien sauver nos lacs des invasions de cyanobactéries, ces algues bleu-vert qui prolifèrent dès qu’augmentent les concentrations de phosphore. De fait, les résidus sidérurgiques que sont les scories contiennent de la chaux qui réagit avec le phosphore dissous dans l’eau. La réaction de précipitation produit alors des cristaux d’hydroxyapatite, la masse granuleuse apparaissant dans la partie supérieure de l’image. Les cristaux se fixant aux scories, ils y poursuivent leur croissance pour ainsi piéger plus de phosphore. Une idée astucieuse pour de l’eau cristalline…

- Grossissement 4000 x
- Microscope électronique à balayage 

Sujets : environnement, génie & technologie

Panique écarlate

  • Julie Constanzo
  • Martin Lepage
  • Benoit Paquette
UdeS - Université de Sherbrooke

Sur cette imagerie par résonance magnétique (IRM), on aperçoit le réseau sanguin d’un cerveau de rat, vu du dessus. La région plus dense, en haut à droite, initialement saine, a été ciblée par radiothérapie. Le but était de reproduire les effets secondaires de ce traitement. En effet, si cette technique d’irradiation entraîne la nécrose (mort) des tumeurs, elle endommage parfois les tissus cérébraux environnants. Dans une sorte de réaction de « panique », des vaisseaux sanguins se mettent alors à croître de façon anarchique. Grâce à la présente méthode d’utilisation innovante de l’IRM, il serait désormais possible pour les cliniciens de suivre efficacement  l’évolution de ces changements vasculaires. Le cas échéant, les patients pourraient bénéficier de l’administration précoce de médicaments appropriés.

- Imagerie par résonance magnétique (IRM) d’un cerveau de rat irradié
- Taille du cerveau : 2 cm dans sa longueur

Sujets : neurosciences & psychologie, santé

Un compacteur à déchets

  • Alix Denoncourt
  • Steve Charette
  • Richard Janvier
Université Laval

Le protozoaire Tetrahymena, dont on ne distingue qu’une fraction en bleu, est un organisme unicellulaire vivant en eau douce. Celui-ci revient d’une chasse aux bactéries (taches vertes) dont il se nourrit. Elles se retrouvent stockées dans une vacuole digestive en compagnie des défécations produites par d’autres protozoaires (en orangé). Une fois sa digestion terminée, le protozoaire compacte les résidus de son repas pour former des boules fécales plus massives (en rouge). Or, certaines bactéries, qui survivent à la digestion, peuvent s’y retrouver piégées. Une fois évacuée, la boule fécale leur offrira une bonne protection contre les aléas d’un environnement décidément hostile.

- Grossissement 3000 x
- Microscope électronique à transmission et colorisation

Sujets : biologie, organismes vivants

Réflexe lumineux

  • Yann Develle
UQTR - Université du Québec à Trois-Rivières

Collée contre la paroi d’un tube à essai, on distingue l’extrémité de la moelle épinière d’une souris. Un arc lumineux, produit par une technique photographique appelé light painting, vient compléter cette représentation artistique du réflexe rotulien. C’est le fameux réflexe qui fait automatiquement lever la jambe lorsqu’on frappe le tendon situé sous la rotule. Ce stimulus, illustré par la ligne rose, est modulé au niveau de la moelle épinière, puis il est réacheminé en sens contraire par un motoneurone, ligne devenue violette, ce qui provoque la réaction musculaire. Les chercheurs étudient ce circuit nerveux en vue d’améliorer la récupération motrice des personnes victimes d’une lésion de la moelle épinière.

- Longueur de la moelle épinière : environ 1,2 cm
- Photographie produite en déplaçant un point lumineux pendant la prise d’une photographie à longue ouverture 

Sujets : neurosciences & psychologie, santé

Un éboueur qui roule sur l'or

  • Weimeng Ding
  • Ariel Wilson

Voici un macrophage (en bleu), une cellule du système immunitaire, en train d’engloutir de minuscules pépites d’or (en jaune) sur la surface d’une rétine de rat (mauve). Depuis peu, ces nanoparticules d’or sont utilisées afin de cibler des cellules et d’y acheminer des médicaments de façon localisée. Toutefois, cette technique est peu utilisée dans l’œil, un organe complexe et fragile. C’est pourquoi l’observation de cet éboueur rétinien en pleine action, rarement capté à si petite échelle, représente un coup de chance inouï. Et c’est une indication rassurante que les nanoparticules d’or ne risquent pas de s’accumuler dans l’œil… puisque les macrophages sont là pour faire le ménage.

- Grossissement 15 000 x
- Microscope électronique à balayage et colorisation



Sujets : biologie, génie & technologie, santé

Courants artistiques du Saint-Laurent

  • Pascal Dubé

Pour faciliter la navigation fluviale, on modélise les courants portés par les marées. Ici sont illustrées les prédictions numériques des courants du fleuve Saint-Laurent entre Québec et Rimouski. Chaque couleur correspond à une direction de courants : rouge vers le nord, bleu clair vers le sud, ou encore vert vers l’est. Plus la nuance tend vers le pâle, plus le courant est rapide. Le mince filet vert représente la rivière Saguenay, et l’on y voit l’intense activité au confluent (en blanc). Cette modélisation ne représente qu’un instant dans la vie du fleuve. En réalité, les courants virent sans cesse, et dans quelques heures, ce jet de peinture aura une allure complètement différente!

- Chaque pixel représente 400 m2
- Image créée à l’aide d’un outil logiciel

Sujets : environnement, génie & technologie

Un petit plancton aux grands enjeux

  • Maeva Giraudo
  • Magali Houde
  • Guillaume Cottin
EC - Environnement Canada

Voici Daphnia, une espèce très commune de zooplancton d’eau douce. Elle possède un œil unique, et ses antennes lui servent principalement à nager et à se nourrir. Sous sa carapace transparente, on voit ses protéines d’hémoglobine (en orangé), transportant l’oxygène. Son alimentation riche en algues microscopiques donne cette couleur verte à son tube digestif. En dessous, on aperçoit quelques œufs, qu’elle a possiblement produits seule, en parthénogenèse. Il est essentiel d’étudier la daphnie et les effets des polluants sur sa reproduction et sa croissance, car elle est à la base de la chaîne alimentaire de milliers d’espèces. De fait, si elle venait à disparaître, c’est tout l’écosystème aquatique qui s’effondrerait.

- Grossissement 63 x
- Microscope optique

Sujets : organismes vivants

Éphémère fleur de verre

  • Lapointe Mathieu

Quotidiennement, on dépose nos contenants de verre dans le bac vert. Or, à ce jour, il existe peu de manières originales de recycler le verre concassé. Toutefois, grâce à une astucieuse technique, il est appelé à connaître une seconde vie en contribuant au traitement des eaux usées. Plongés dans un bassin d’eau souillée, avec un polymère qui sert de liant, ces fragments de verre ont capturé leur lot de contaminants. Par un splendide hasard, ceux-ci ont pris la forme d’une fleur étincelante, qui telle une ancre descendra rapidement vers le fond du bassin de traitement. Cette prometteuse méthode de purification de l’eau est déjà aussi performante que l’utilisation traditionnelle du sable extrait des sols.

- Grossissement 100 x
- Microscope optique et inversement des couleurs

Sujets : environnement, génie & technologie, ressources naturelles

Je touche donc je suis

  • François-Joseph Lapointe
UdeM - Université de Montréal

Nous avons devant les yeux un réseau social de bactéries. Pour obtenir cette image, le chercheur a serré la main de 1001 personnes croisées dans la rue. Il prélevait sur sa paume à intervalles réguliers une population microbienne de plus en plus diversifiée. Il a ensuite analysé l’ADN de ces communautés, avant de traduire les données dans un logiciel de visualisation, attribuant une couleur différente à chaque échantillon. Les « fils » relient les bactéries ayant une similarité génétique d’au moins 95%, jusqu’à former parfois de véritables pelotes! Contrairement aux idées reçues, la plupart des bactéries ont un rôle bénéfique pour notre corps, et ce genre d’expérience permet de mieux comprendre comment elles se comportent « en société ».

- Visualisation des similarités de séquences génétiques des bactéries à un seuil d’identité de 95%, générée à l’aide du logiciel GEPHI, en utilisant l’algorithme Force Atlas 2

Sujets : biologie

Usées jusqu’à l’os

  • Andrée-Anne Marchand
  • Julie O'Shaughnessy

En vieillissant, certaines personnes développeront l’arthrose rachidienne, une forme de détérioration de la colonne vertébrale. Sur cette radiographie, deux vertèbres lombaires superposées présentent des zones de dégénérescence colorées en jaune et bleu. En vert, la zone de superposition de ces deux régions montre le rétrécissement du canal vertébral, ce qui compresse la moelle épinière. Appelée sténose centrale, cette condition entraîne une perte de mobilité chez les patients, en plus d’occasionner de vives douleurs. Bien que ce processus ne soit pas réversible, des entraînements spécifiques sont susceptibles d’améliorer leur qualité de vie, en attendant l’intervention chirurgicale.

- Largeur : 7,5 cm
- Radiographie numérique, et colorisée, de deux vertèbres obtenue à partir d’un spécimen cadavérique

Sujets : santé

Les liaisons ingénieuses

  • Chérif Matta

Le biochimiste averti reconnaîtra, au premier coup d’œil, le couple de bases nucléiques guanine-cytosine. Cette configuration moléculaire, bien que familière, représente toutefois une première. Car, sur cette image, les liaisons entre les noyaux des atomes n’ont pas été dessinées : elles ont été calculées de manière quantique. En effet, nous avons sous les yeux une carte topographique de la densité électronique de chacun des atomes qui partitionnent le territoire. Cette densité est illustrée par les petites lignes qui convergent vers les noyaux. Et c’est l’interaction de ces champs de potentialité qui fait émerger les « chemins de liaisons » optimaux de densité électronique reliant, entre eux, les atomes.

- Image générée par ordinateur des « chemins de liaisons » d’après la théorie du chimiste théoricien canadien Richard Bader (1931-2012)

Sujets : biologie, chimie, physique

Soif d’éternité

  • Jolyane Meloche
Université Laval

Toutes nos cellules possèdent une kyrielle de petites organelles qui sont productrices d’énergie : les mitochondries (en orangé). Mais l’activité de ces minuscules centrales brûle à petit feu chacune de nos cellules. C’est une mort programmée, toute naturelle. Or, les cellules de type cancéreux, elles, refusent de mourir, pour mieux se multiplier, et désactivent donc leurs mitochondries. C’est ici le cas pour l'hypertension artérielle pulmonaire. Dans la présente cellule, on distingue, par fluorescence orangée, les mitochondries désactivées, tandis que le noyau, lui, nous apparaît dans un bleu spectral. Grâce à cette technique de marquage, il est possible de déterminer si des cellules déréglées répondent aux traitements… afin qu’elles abandonnent leur suicidaire quête d’éternité.

- Microscope confocal et marquage des membranes mitochondriales à l’aide d’un colorant.

 

Sujets : cancer, santé

L’espoir d’une population

  • Alexandre Paiement

Ces oisillons vont bientôt devenir de majestueux faucons pèlerins. Au centre, le mâle no 220612893, âgé de 25 jours, nous montre sa bague d’identification. Elle permettra aux chercheurs de le suivre tout au long de sa vie. Son flanc marqué de vert indique qu’il est le cadet de la couvée. Lui et sa fratrie sont étudiés de près dès leur naissance : poids, taille, analyses sanguines… Mais lors des manipulations, attention au courroux de la mère! Depuis plus de 30 ans, des projets scientifiques aventureux suivent la population de faucons pèlerins qui niche sur les falaises de Rankin Inlet, au Nunavut. Ils surveillent l’évolution de cette espèce fragilisée par la pollution environnementale.

- Photographie prise avec un Canon 7d munit d’une lentille 17-40m f4

Sujets : biologie, environnement, ressources naturelles

Intégrité territoriale

  • Émilie Peco
Université McGill

Nous voici au cœur du système nerveux d’une larve de drosophile, qui fonctionne selon les mêmes principes de base que celui des mammifères (dont l’humain). On y distingue trois couples d’astrocytes (en blanc) délicatement enroulés autour des voies neuronales longitudinales (en bleu). D’autres astrocytes sont présents, mais n’ont pas été révélés par le marquage. Ces cellules gliales aux ramifications complexes sont essentielles au fonctionnement du système nerveux central, mais de nombreux rôles restent encore à découvrir. Cependant, il apparaît clairement que les astrocytes ne se distribuent pas au hasard : ils couvrent systématiquement les mêmes territoires neuraux. Reste à comprendre les mécanismes qui leur montrent le chemin.

- Grossissement 120 x
- Microscope confocal à fluorescence

Sujets : biologie, neurosciences & psychologie

Numériser pour mieux dénombrer

  • Andrew Plowright

Cette carte est un modèle tridimensionnel d’un quartier de la ville de Surrey en Colombie-Britannique. L’image a été créée à l’aide d’un dispositif de télédétection par laser, placé à bord d’un aéronef. Chaque point coloré indique la position où un faisceau lumineux a été réfléchi par le terrain. Avec une précision de quelques centimètres, cette technologie génère des cartes hyper détaillées qui fournissent une foule d’informations. Ici, les données recueillies sont utilisées afin d’évaluer la santé de la forêt urbaine. Cette image, en partie numérisée, permet de déterminer le nombre d’arbres, leur hauteur (dégradé du jaune au rouge) et la densité de leur feuillage.

- Dimension : environ 400 m par 800 m
- Image composite de données issues de la technologie LIDAR, d’un modèle matriciel et d’une photographie.

Sujets : environnement, génie & technologie, urbanisme & aménagement

Matière blanche haute en couleur

  • François Rheault

Nous avons tous une vague idée de la matière grise : ces replis à la surface du cerveau. Mais la matière blanche qui se cache en dessous est moins familière. Elle se compose d’une multitude de réseaux de câblages faits d’axones, qui sont les prolongements des neurones. Ces câbles sont recouverts de myéline, une substance blanche facilitant la circulation de l’information électrochimique. D’un cerveau à l’autre, ces réseaux d’axones présentent tous la même organisation, bien qu’ils aient chacun leurs caractères distinctifs. Grâce à l’imagerie médicale, et de puissants logiciels, on peut procéder à la dissection virtuelle d’un cerveau pour ne laisser apparaître que ses principales autoroutes nerveuses.

  • Reconstruction virtuelle d’un cerveau : vue latérale de gauche.

 

Sujets : biologie

Criminelle en conserve

  • Tony Savard
  • Julie Barrette
  • Denise Chabot
Agriculture et Agro-Alimentaire Canada

En bleu, voici la bête noire de l’industrie de la conserve : une bactérie de l’espèce Clostridium botulinum, réputée pour sa neurotoxine mortelle. En forme de bâtonnet, elle est ici en mode survie, en train de former une spore (extrémité gonflée), une copie d’elle-même, au milieu d’un amoncellement de particules de légumes (vert). Elle est très résistante, mais heureusement, un simple chauffage à haute température la neutralise efficacement. Cependant, cela détruit du même coup certaines vitamines, protéines et fibres contenues dans les légumes... C’est pourquoi les chercheurs tentent de trouver de nouvelles techniques qui, tout en préservant les nutriments, seraient fatales à cette importune.

- Longueur de la bactérie : 5 micromètres
- Microscope électronique à balayage et colorisation 

Sujets : biologie

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